¿El problema de contaminación por plástico en el mundo podría resolverlo el Cactus del Continente Americano?

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La científica mexicana Sandra Pascoe Ortiz trabaja en un laboratorio en la Universidad del Valle de Atemajac (UNIVA) en Zapopan, estado de Jalisco, México.

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Pascoe desarrolló un plástico biodegradable hecho con el jugo de Nopal (Opuntia cacti), a partir de los cuales se pueden fabricar objetos, como paquetes desechables no contaminantes.

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El inicio de la investigación, según cuenta el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología(Conacyt), se enfocó en buscar un sustituto a las bolsas plásticas. Así que Pascoe trabajó con varias plantas hasta encontrar en el nopal el mejor a tratamientos químicos y resistencias.

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El tipo de nopal usado es el Opuntia megacantha, uno que no funciona para el consumo humano, pero si lo hace para la producción de medicamentos y cosméticos.

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La investigadora, desarrolló un plástico de nopal biodegradable en tan solo tres meses.

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La creación es muy útil en muchos sentidos, pues no sólo es amigable con la naturaleza, sino que el proceso de creación del bioplástico es relativamente sencillo y se realiza con una especie común de nopales en todo el continente.

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Formalmente, las pruebas arrojaron que el bioplástico se desintegra en tres meses a la intemperie, y en sólo dos semanas si está en contacto con agua, un periodo más que razonable en términos de espacio y reintegración total al medio ambiente.

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Fotos: Agencia AFP